DynaFont多國語字型
2018年07月16日

DynaFont多國語──金剛黑(坦米爾文)


黃色、橙色、紅色、咖啡……,琳瑯滿目的香料,
每個味蕾都逃不過,緊緊地被誘著、攫著。
彷彿不具秩序,但這塊迷人大陸自成格律的色階,
鋪墊出耀眼如金的黃,魅惑心神的紅,
迷人,就在喧嚷的市集中熱烈揮灑!
 

位處在南亞熱帶的印度,以香料聞名,食物以眾多香料調味而成,混和多種風味的醬料,往往引領旅人探索味覺、馳騁感官。當地人以「masala」一詞指稱混和的香料,這塊土地的蓬勃生機也彷彿如此,在多民族、多語言、多宗教的揉合下迸發出我們今日對印度的遐想。
 

印度 不只一個!

當咖哩、寶萊塢、神秘的神祇……構成印度鮮明的印象時,卻在看進文化深處時,往往會驚訝於這塊土地的多元複雜。旅行印度,就是不斷打破這種既定想法,行走百里已經歷不同語言、不同風俗。

多樣面貌的印度,各地存在著顯著的文化差異,若以語言
為例,便可很直接地感受到這塊大陸複雜的組成元素。各邦具官方地位的語言高達22種,再將各地方言一併計入,更是達到1600多種,種類之多,令人驚嘆!印度鈔票除了最普遍通行的印地文、英文,背面還羅列了其他境內主要的15種語言。 在印度,並未有一個強勢通行於全國的語言,即便是最多人使用的官方語言印地語,仍不到40%的人口以此為母語;政府機關、學校經常是多語並行,或是使用英語溝通。國際碳酸飲料品牌的廣告甚至在印度南、北地區,找來了不同的代言人,分別推出了不同語言的版本!

 

歷史悠久的古典語言──坦米爾文

印度北方以印地語為主流,南方各邦則以當地的官方語言溝通,分歧卻多元。在這之中,不乏隨著印度古老的文明流轉,有著千年的歷史。2004年印度政府正式訂立「古典語言」的類別,對於有著深厚歷史的語種授與此頭銜,第一個被認可的其實是一個來自印度南方的語言──坦米爾文。
 
坦米爾文擁有兩千多年的歷史,和其他印度文字一樣,被認為自婆羅米文發展而來。其最早可上溯考究至古印度阿育王時期(約前304年~前232年),並有著深厚的文學傳統。不像古老的梵文或拉丁文,今日已成少數學者才通曉的語言文字;坦米爾文的使用,至今仍持續傳承於印度南部、斯里蘭卡東北部人民的日常生活。

由於坦米爾人自古在醫學、建築表現不凡,坦米爾文也被大量書寫於相關領域流傳。此外,此地區直接面鄰印度洋、孟加拉灣,造就人們精通航海的技術與海洋般的性格,歷史上不斷向外遷徙,也將語言帶向世界,至今遍佈三十多個國家,在新加坡還是官方語言之一呢!有語言學家就說,坦米爾語是「世界的語言」。

 

熱帶棕櫚葉 造就多弧圈的文字造型

古老的坦米爾文,文字造型十分圓潤,由大圈、小圈組合而成,忍不住教人問:這是塗鴉還是文字啊?不過這個繚繞的弧線特徵,自有由來。原來印度南部、斯里蘭卡屬熱帶地區,盛產棕櫚科的貝葉棕,古代當地人因而就地取材,將巨大的葉面作為書寫的主要材料。為了適應橫向的葉脈,防止刻刀畫破葉面,文字發展成了弧圈的樣貌。鄰近的緬甸,早期文字也同樣是寫於葉片上,因此同樣反映在多圓圈的造型。

坦米爾文的構形,深受當地氣候環境所影響,至今我們仍可從少數留存的古老宗教經典「貝葉經」一窺究竟!近現代有人提出改革傳統坦米爾文的意見,但這文字悠久的歷史傳統深為母語者驕傲,認為其流暢、圓轉的弧線韻律,是完美、和諧的展現,充滿妙不可言的美感,萬萬不可任意更改。
 
※ 什麼是「貝葉經」?

印度和緬甸早期將佛經寫於貝葉棕葉片上,就地取材以葉片書寫宗教教義,以利佛法的弘揚。貝葉經的製作,也隨著佛教的傳播逐漸帶向亞洲各地,唐代玄奘取經入白馬寺,正是貝葉經!在緬甸、雲南等地也都可見到以當地文字刻劃而成的貝葉經。貝葉經的製作相當麻煩,在採摘巨大的葉片後,須經水煮、晾乾、磨光、剪裁、燙孔、書寫、上墨,最後將多片葉相疊裝訂,側邊通常還會塗上生漆、金粉,防止蟲蛀。

 

 

坦米爾文字詞表現:

很早就藉航海技術發展海外貿易的坦米爾人,語言中也有相對應的數字,包含0~9、10、100、1000,以及日、月、年、借、貸等等字詞。

※ 關於坦米爾文的改革

近現代有人多次提議改革坦米爾文,讓人更容易書寫與學習。然而,此文字深厚的傳統卻成為始終的牽絆;歷來主政者也不願去碰這棘手的問題,以免被扣上違背傳統的大帽。直到1979年,坦米爾文才根據貝利亞爾(Periyar E. V. Ramasamy)的提案改革,不過距最早提議的時間點已是四十多年後了,不難想見坦米爾文改革推動之不易。
 

 

DynaFont華康金剛黑(坦米爾文)的設計理念

設計師在瞭解坦米爾文有著千年悠久的歷史後,為保留原始文化情境的字體靈魂,設計過程中格外重視華康金剛黑(坦米爾文)的弧度表現,藉此引出深厚的底韻醇香,香由字生

華康金剛黑(坦米爾文)在風格上力求與同系列各語種間風格一致,如英文、數字的轉角及弧度,都是設計元素上的借鏡參考;字句間的距離也針對實際觀看效果提出視覺修正。全套字型粗細均勻,擁有流暢的閱讀效果。

設計師對坦米爾文的奇想

Q. 你對坦米爾文的第一印象是什麼?
設計師:坦米爾文是個很多迴圈的文字,可以看到多樣化的樣貌,比如有的造型像電話線,有的像熱狗堡或是漢堡,是一個很有趣的語言文字。
 
Q. 那完成這套字型後對坦米爾文又怎麼看呢?
設計師:在深入瞭解坦米爾文後,我才發現這個語言有著非常深厚的歷史文化,對傳統有很深的情感,不願輕易簡化文字造型。因此,在製作上我也抱著相當尊重、謹慎的態度,像是弧線的表現,就怕不夠完美,請教專家多次!
 
Q. 瞭解語言文字所蘊含的文化,在設計上有什麼幫助嗎?
設計師:像坦米爾文,當地人就認為字母迴圈要夠圓滑才能展現這文字的美感,如果對這部分不瞭解,可能就無法進一步去體會坦米爾人所謂的「和諧、完美」,設計出的字體就會沒有靈魂。可能就會像我們看外國人寫中文一樣,形有了但沒有神韻!
 
 
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