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文章分類:悠遊字在專欄
2021/11/17

悠遊字在 第119篇 「白廟」

2013年8月某日
上午9點40分,飛機從雲間流洩微弱日光的成田國際機場起飛,下午1點半抵達香港國際機場。籠罩機場上空的烏雲在旅客下機時轉成了雨水。
 
我在寬闊的機場內漫步,緩緩移動至轉機航班的登機口。雨勢在我搭上班機時又加劇轉為傾盆大雨。從窗戶清晰可見斗大的雨珠猛力打在機翼上。
 
下午3點35分,轉機航班在大雨中飛向位於泰國北部的清邁。
 
不知是不是已接近清邁國際機場,飛機開始降低高度,窗下布滿一片厚重的白色雲層。穿過雲層,耀眼的陽光自雲縫射出,在機翼另一側畫出一個半圓弧彩虹。
 
下午5點20分,班機抵達清邁國際機場。
 
步出機場大廳來到計程車招呼站,停靠在此的汽車竟沒有一輛附有計程車標誌。我決定使用機場櫃台的叫車服務。回到機場航廈,告訴櫃台人員投宿飯店的名稱,付了120泰銖(約台幣108元)後,便獲得一張使用券。我依照櫃台人員的指示,走到航廈出口處等車。
 
等了大約5分多鐘,一輛車體印著和我使用券上同一號碼的黑色汽車駛入,車子的模樣怎麼看都像是普通自用車。駕駛下車後似乎在找人,我走向他並出示使用券,他便說:「上車」。
 
從機場到我投宿的飯店車程約半小時。飯店房間提供付費網路,一小時60泰銖(約台幣54元),24小時100泰銖(約台幣90元)。每次使用都要在櫃台購買提供使用密碼的網路卡(Internet Card)。
 
清邁是1296年泰國蘭納王國開國君主孟萊王在平河河畔創建的王城,至今仍是泰國北部的經濟文化中心。如果將首都曼谷比作日本的東京,那麼清邁就像是京都一樣的存在。在城鎮中心,東南西北各由1.6公里長的護城河和城牆所圍繞的舊市區中,至今仍存在著許多古老寺廟及街道。
 
我在清邁遊覽超過一個星期的時間,幾乎逛遍舊市區內所有看起來特別的寺廟與老街。向設置於飯店大廳的當地旅遊社攀談,對方介紹了價格實惠的一日巴士旅遊行程,我便決定參加。行程包括溫泉、白龍寺、金三角、午餐、專車接送,只要1,200泰銖(約台幣1,080元)。
 
旅遊當天,我早早解決掉早餐,下樓至大廳集合。外面正下著雨。才剛坐上沙發,一位先生開口叫住我,似乎正是今日旅遊的導遊。
 
飯店門口停著一輛灰色廂型車,車上一個人都沒有。一坐上車,導遊先生就說要移動到其他飯店接其他旅客,說完便逕自出發了。雨勢似乎沒有要停的跡象。
 
抵達其他飯店後,導遊先生便要我轉乘其他巴士,把我請下了車。淨是些事前沒說明的事情。只能邊躲雨邊等車到來。
 
搭上下一輛小巴士,車內已坐滿了旅客。後面座位的旅客呼喚我去坐空著的位子。四周的同行者有來自法國、中國、荷蘭、台灣、韓國、義大利、西班牙的人,熱鬧非凡。獨自參加這趟旅遊的人似乎只有我。
 
在猛烈的雨勢中,我們從清邁前往位於180公里遠的北方城鎮,也就是過去蘭納泰王國的首都──清萊(Chiang Rai)。
 
被雨打溼的窗外只見一片逐漸加深的綠景流洩,景色有些無趣。巴士一路走在蜿蜒曲折的山路上,翻山越嶺了3個半小時所抵達的MaeKhachan溫泉也僅有一處間歇泉,是個和日本溫泉鎮的氛圍大相逕庭的土產銷售中心。使用廁所須付費5泰銖(約台幣4.5元)。
 
巴士離開溫泉地後開始緩緩行駛,約15分鐘便抵達20公里遠的白龍寺(Wat Rong Khun)。
 
走下巴士,剛才持續下著的大雨終於停歇,雲層也瞬間散去。下車前從車窗隱約可見白龍寺在雲朵散去的青空萬里下發散著耀眼的白,那壯麗之美讓旅遊團一行人爆出一陣歡呼。
 
白龍寺
這座白色寺廟位於清萊縣清萊郡(Amphoe Mueang Chiang Rai),由清萊出身的平面藝術家許龍才(Chalermchai Kositpipat)設計,1997年起自費創建,是一座佛教寺廟。建築樣式承襲泰國傳統的三層屋頂及蛇神象徵,目前仍持續興建中。
 
這座寺廟又被稱為「白廟」,設計上以佛教和神話為靈感。純白的外觀設計可說是前無古人,後無來者,旋即成為清萊地區的新地標。
 
近看發現隨處可見現代風格的裝飾,對於這幾日一直參觀古老寺廟的我來說,感覺有點不太習慣。儘管名稱為「Wat」,卻是很難歸類為寺廟的建築物。不過它的氣派仍值得我們一看。
 
大殿前的小水池橫跨著一座「輪迴轉世之橋」,橋的前面有無數隻可能是象徵世人無窮慾望的白色的手,像是要抓住天空,抑或是想求得救贖一般,自地面向前伸來。手的數量似乎是象徵煩惱的一百八十隻,然而周圍卻沒有任何說明文字。
 
水池前肅立著佛教神話中登場的擅長歌舞的金色半人半獸像「緊那羅(kinnara)」。
 
大殿外觀漆成純白色據說象徵佛陀的純淨,內部寬敞空曠,正面牆上繪有一片據說是許龍才親手繪製的淡紅色佛陀壁畫。壁畫上的佛陀胸前立著一尊坐在金色蓮花上的白色佛像,而下方的佛壇則供奉著一尊金色佛陀坐像。壁畫及兩尊佛像四周不見任何裝飾,僅是將佛像置於台上,總覺得有些冷清。佛像前也只放著僧侶的坐像(看起來像蠟像)。
 
另一面純白的牆上則畫著各種在傳統寺廟不曾看到的事物,例如:高樓大廈、飛彈、蝙蝠俠、超人、麥可傑克森、《駭客任務》的尼歐、哈利波特、Hello Kitty等,似乎象徵著這些來自現代流行文化的人物都受佛理所容攝。
 
原想拍下照片,但被工作人員制止,說大殿內禁止攝影。大殿附近有一間尚未竣工的祠堂,牆面露出斑駁剝離的水泥塊。
 
 
2014年5月5日
是日傍晚,泰國發生一起震央在清萊縣湄佬郡(Amphoe Mae Lao)的大地震。這起地震讓白龍寺造成了極大的損害,被迫無限期休院。
 
地震發生翌日,許龍才宣布因為寺廟受損,不打算再重建了。但根據當天技術團隊現場視察的結果,確認寺廟中所有建築物皆沒有遭到結構性的損傷。聽聞此消息的許龍才才又再宣布將在兩年內將寺廟修復為原狀,並在5月8日下午重新開放參觀。但據說大殿仍只允許從外部拍攝。
 
 
2021年2月某日
在COVID-19疫情下失去自由而產生封閉感的現今,我經常回憶起那座以放晴的藍天為背景颯然聳立的白色寺廟,不知現在是什麼模樣?
 
*文中的泰銖-新台幣的換算為寫作當時的匯率。
 

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 作者簡介

mk88
DynaComware Corp 顧問

1942年出生於東京都。
1966年畢業於桑澤設計研究所視覺設計學科。
曾任職於設備機器廠商、報社、廣告公司,並在綜合印刷公司參與了DTP黎明期的多國語處理及印刷工作流程的建構。
設計學校畢業後曾以平面設計師的身分經歷了活字、照相排版、DTP印刷工作。
1998年起任職於DynaComware Corp。
曾擔任網頁印刷服務、數位文件管理工具、電子書專用字型開發、字型授權業務、中文字碼規格GB18030日本國內普及諮詢窗口等職務。
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